Il était une fois, un Petit Garçon qui était très timide et solitaire.
 
À la fin de sa dernière année d’école primaire, un grand bal masqué fut organisé.
 
Les parents du Petit Garçon lui offrirent pour l’occasion, un très beau costume doté d’une cape et d’un masque doré. Une fois le tout enfilé, il se sentit immédiatement différent et bien dans son corps, plus sûr de lui et débordant de vie.
 
Le soir du bal, le Petit Garçon arbora fièrement son visage doré et sa cape virevoltante. Il s’amusa, discuta, rit et dansa avec tous les enfants. Chacun semblait l’apprécier, l’estimer et s’intéresser à lui, pour la première fois de sa vie.
 
Alors qu’il se dandinait avec joie, son regard croisa celui d’une Petite Fille masquée.
 
Jamais il n’avait vu une Fille aussi jolie. Elle portait une robe en satin mauve et un masque serti de perles qui dévoilait seulement ses yeux verts et sa petite bouche rose.
 
La Petite Fille riait aux éclats et profitait pleinement du bal. Autour d’elle, de nombreux garçons se pavanaient et essayaient de l’impressionner.
 
Sans aucune hésitation, le Petit Garçon se dirigea vers elle et l’invita à danser.
 
Ils dansèrent le temps d’une ritournelle, puis jouèrent ensemble toute la soirée, ne cessant de se regarder du coin des yeux et ne se quittant pas d’une semelle.
 
Quand le bal prit fin, ils se donnèrent leurs noms et se promirent de se revoir pendant l’été.
 
Seulement, quand le Petit Garçon rentra à la maison et ôta son masque, il ne trouva plus le courage d’entreprendre quoi que ce soit.
 
L’été passa, puis les années,  sans que les enfants se revoient.
 
***
 
Le Petit Garçon entra au collège, puis au lycée et devint un Jeune Garçon.
 
À la fin du lycée, une grande fête fut organisée, regroupant les élèves de plusieurs établissements. Le Jeune Garçon se prit  à rêver que la Jeune Fille y serait.
 
Lorsque le soir de la fête arriva, il fut terrorisé à l’idée de la revoir mais surtout de la décevoir. Il ressortit en hésitant, le masque doré qu’il avait précieusement gardé, le posa sur son visage et se rendit à la fête.
 
Une fois dans la salle, il chercha la Jeune Fille du regard, se demandant inquiet comment la reconnaître.
 
Quand soudain… il la vit. La seule Fille costumée et masquée d’entre tous les élèves.
 
Elle était encore plus belle que dans son souvenir, son sourire resplendissait et ses yeux verts pétillaient de vie sous son masque de perles. De nombreux prétendants gravitaient autour d’elle, tentant de la séduire.
 
Le Jeune Garçon s’avança vers la Jeune Fille et lui baisa la main. Surprise, elle le reconnu et lui sourit.
 
Les amoureux masqués dansèrent ensemble toute la nuit.
 
Au petit matin, ils échangèrent leurs numéros et promirent de s’appeler.
 
Mais quand le Jeune Garçon rentra chez lui et enleva son masque, toute son assurance s’envola et il n’osa jamais appeler la Jeune Fille.
 
***
 
Au cours de leur vie, ils se recroisèrent trois fois.
 
Quelques années plus tard lors d’une soirée d’anciens élèves… puis de longues années après lors d’un mariage. Toujours affublés de leurs costumes et de leurs masques. Et passant chaque fois un moment irréel.
 
Le temps fila et le Jeune Garçon devint un Homme, puis Vieil Homme.
 
Lorsqu’il sentit sa fin approcher, il rassembla son courage et composa "son" numéro.
 
Elle répondit. Troublée, elle accepta de se rendre chez lui.
 
Assis dans le canapé du salon, ils convinrent d’enlever leurs masques en même temps.
 
D’une main tremblante, le Vieil Homme ôta son masque doré, et elle, souleva doucement son masque de perles.
 
Il découvrit alors, le visage délicat d’une humble Vieille Dame. Et réalisa que sans son masque, elle était aussi perdue et intimidée que lui.
 
Tous deux regrettèrent amèrement de ne pas avoir ôté leurs masques alors qu’ils n’étaient encore que des enfants.
 
Mais, cela n’empêcha pas la mort de venir les chercher, sans leur laisser le temps d’apprendre à se connaître.
Fin